英媒:研究发现4000万年前狗猫习性相似

据英国《每日邮报》,研究者通过研究生活在4000万年前的狗化石发现,狗的进化与气候变化有直接联系。

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研究发现,4千万年前生活在北美洲的的狗与猫的生活习性相似,是伏击捕食者。但是几百万年后,曾经被茂密的森林覆盖着的大陆逐渐变成草原,气候也越来越冷,越来越干燥。狗的体形和捕食习惯随着生活环境的变化而产生变化,由伏击猎物变为追逐猎物。

科学家追踪了生活在4000万年前到200万年前的32个

品种

的狗的牙齿和肘部化石发现了这种演变。

“肘部化石可以展示肉食动物如何利用它们的前肢,展现整个运动过程,”该项研究的领导者,美国布朗大学教授克里斯汀·贾尼斯(ChristineJanis)说。

猫的肘部可以使它们的前爪旋转,来捕捉猎物,或是与猎物格斗。狗曾经也有一样的肘部,但是之后进化为直指向下以便于长时间奔跑追逐猎物。

狗的牙齿也变得更加持久耐用,这样它们可以在大草原的粗砂,而不是潮湿的大草原上翻滚时咀嚼猎物。

研究表明,狗的进化不仅是与草食动物进行“军备竞赛”的结果,比如有更长的四肢,而且是与气候变化直接相关。

“狗不会在森林中冲撞、猛扑,”贾尼斯教授说。“不然它们会撞到树上。”

贾尼斯教授说:“几百年后,北美茂密的森林变为草原,这加强了我的观点,食肉动物像食草动物一样,会随着气候和栖息地的演变而进化。”这项研究结果可以帮助我们预测未来的动物将会变成什么样子。

2015-08-27 来源:人民网
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